Biden trifft sich mit den Familien Greiner und Whelan im Weißen Haus – News Kingpin

Familien drängen die Vereinigten Staaten, die Freilassung des WNBA-Stars Britney Grenier und des ehemaligen US-Marines Paul Whelan zu erreichen, die in Russland festgehalten werden.

US-Präsident Joe Biden hat die Familien des Basketballstars Britney Grenier und des ehemaligen Marinesoldaten Paul Whelan getroffen, inmitten der laufenden Bemühungen in Washington, die Freilassung von zwei US-Bürgern aus der Haft in Russland zu erreichen.

Biden saß am Freitag im Oval Office mit Sheryl Grenier, Greniers Frau, und Elizabeth Whelan, der Schwester der ehemaligen Marine.

Das Weiße Haus sagte, die Treffen hätten kurz vor 17 Uhr (2100 GMT) begonnen.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karen Jean-Pierre, sagte Anfang dieser Woche, Biden hoffe, dass die persönlichen Gespräche den Familien zeigen würden, „dass sie in den Köpfen der US-Regierung nach wie vor hoch im Kurs stehen“.

„Obwohl ich sagen würde, dass der Zweck dieses Treffens darin besteht, die Familien darüber zu informieren, dass die Russen unser Angebot angenommen haben und wir ihre Angehörigen zurückführen, sehen wir dies derzeit nicht in diesen Verhandlungen“, sagte Jean-Pierre gegenüber Reportern .

Greiner, zweifache olympische Goldmedaillengewinnerin der National Basketball Association (WNBA) der Frauen, wurde letzten Monat wegen Drogendelikten zu neun Jahren Gefängnis verurteilt.

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Sie wurde im Februar festgenommen, Tage bevor Russland eine großangelegte Invasion in der Ukraine startete, und ihr Fall ist inmitten der angespannten Beziehungen zwischen Moskau und Washington wegen des Krieges durch das russische Gerichtssystem gereist.

Whelan, ein Veteran, wurde 2020 wegen Spionage zu 16 Jahren Gefängnis verurteilt.

Das US-Außenministerium bezeichnete die Inhaftierung von US-Bürgern als ungerechtfertigt.

Am Freitag sagte ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates des Weißen Hauses, die Verhandlungen mit Moskau über die Freilassung der Amerikaner würden fortgesetzt.

„Der Präsident hielt es für wichtig, den Dialog mit den Familienmitgliedern fortzusetzen … Wir blieben die ganze Zeit mit ihnen in Kontakt. Wir hielten sie die ganze Zeit auf dem Laufenden“, sagte John Kirby gegenüber Reportern.

Außenminister Anthony Blinken sagte im Juli, Washington habe Moskau einen „substanziellen Vorschlag“ für die Freilassung von Greiner und Whelan unterbreitet.

Mehrere US-Medien berichteten damals, die Biden-Regierung habe angeboten, Gefangene mit einem in den USA inhaftierten russischen Waffenhändler auszutauschen.

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Am Freitag sagte Kirby gegenüber Reportern, dass Russland auf das Angebot nicht reagiert habe, „aber das bedeutet nicht, dass wir noch in Verhandlungen sind oder es immer noch versuchen“.

Moskau sagte letzten Monat, es sei „bereit“, mit Washington über ein Gefangenenaustauschabkommen zu sprechen.

In der Zwischenzeit haben Griners Verwandte, Kollegen und Unterstützer die US-Regierung aufgefordert, sich voll und ganz für den Fall einzusetzen, um auf ihre Freilassung zu drängen.

Greiner wurde vorgeworfen, E-Zigaretten-Verpackungen mit Cannabisöl nach Russland gebracht zu haben, wo sie für die Basketballmannschaft von Jekaterinburg spielen sollte.

Trotz sich verschlechternder Beziehungen zwischen Washington und Moskau entließ Russland im April Trevor Reed, einen ehemaligen US-Marine. Im Gegenzug ließen die Vereinigten Staaten den russischen Piloten Konstantin Jaroshenko frei, der in den Vereinigten Staaten eine 20-jährige Haftstrafe wegen Drogenvergehen verbüßte.

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