Geht das goldene Zeitalter des Silicon Valley zu Ende? – Kingpin. Nachrichten

Die massiven Entlassungen von Snapchat, der massive Bewertungsrückgang bei Meta und Apple und das Einfrieren anderer großer Technologieunternehmen haben einer immer häufiger gestellten Frage neuen Antrieb gegeben: Geht das goldene Zeitalter des Silicon Valley zu Ende?

Experten sagen, die Antwort ist kompliziert. Die Technologiebranche erlebt seit geraumer Zeit ein beeindruckendes Wachstum, das in den letzten Jahren durch die Pandemie beflügelt wurde, die den größten Teil der Welt ins Internet gezwungen und zu einem Nachfrageboom nach technischen Dienstleistungen geführt hat. Diese Explosion – und die damit einhergehenden höheren Gehälter und Bürozulagen – scheint sich zu verlangsamen.

„Diese Party kann nicht ewig weitergehen“, sagte Margaret O’Mara, Professorin an der University of Washington und Autorin von „The Code: Silicon Valley and the Remaking of America“. „In vielerlei Hinsicht kehren wir nach einer langen Zeit in großer Höhe, in der alles groß geworden ist, zur Normalität zurück.“

Diese Trends, fügte sie hinzu, werden durch den größeren globalen Abschwung verschärft – eine Welt, gegen die sie nicht immun ist. Die Fed hat die Zinsen im Jahr 2022 bereits dreimal erhöht, und weitere Erhöhungen werden erwartet.

Das vorherige Niedrigzinsumfeld hatte einen Technologieboom gefördert und dazu beigetragen, eine Parade von „Einhörnern“ zu schaffen – Unternehmen im Wert von mehr als einer Milliarde Dollar. Bemerkenswerte Beispiele sind Airbnb und Uber – jeweils im Wert von 47 Milliarden US-Dollar und 82 Milliarden US-Dollar an öffentlichen Angeboten. Aber wenn sich die Zinssätze ändern, sagte O’Mara, fließt “weniger Geld” und die Anleger werden Bargeld “klüger” verwenden.

„Einige Investoren werden immer noch Liquidität haben, aber während einer Rezession wie dieser wird sich der Dealflow abkühlen“, sagte sie.

Das schnelle Wachstum wurde auch durch eine Reihe hochkarätiger warnender Geschichten gebremst, vom Niedergang von WeWork bis zum Zusammenbruch von Theranos, dem Bluttestunternehmen, das im glühenden Umfeld der Presse an Popularität gewann und schließlich eine Bewertung von anhäufte mehr als 1 Milliarde US-Dollar, bevor sich seine Behauptungen als unbegründet herausstellten.

Geschichten wie diese, kombiniert mit einer genaueren Prüfung der Technologiebranche im Allgemeinen im letzten Jahrzehnt – einschließlich Enthüllungen von Whistleblowern gegen Facebook und öffentliche Beschwerden von Technologieführern im Kongress Das Bild im Silicon Valley zittert. Sogar einige seiner lautstärksten Helden, darunter der frühere Präsident Barack Obama, scheinen es sich noch einmal anders überlegt zu haben. Obama nutzte Facebook in seinem Wahlkampf 2008 ausgiebig und lobte das Unternehmen 2011 in seiner Rede zur Lage der Nation, nur um seine Rolle bei der Verbreitung von Desinformation, insbesondere über Wahlen, in einem kürzlich gehaltenen Vortrag an der Stanford University anzuprangern.

„Einer der Hauptgründe für die Schwächung der Demokratie ist der tiefgreifende Wandel in der Art und Weise, wie wir kommunizieren und Informationen konsumieren“, sagte Obama.

US-Gesetzgeber und Bundesbehörden sind jetzt in den Kampf eingetreten. Mit verstärkten Maßnahmen der Federal Trade Commission (FTC) und drohenden Gesetzen des Kongresses könnte Big Tech vor seinen bisher größten Hürden stehen.

Die Wahrnehmung von Technologie im Allgemeinen hat sich ebenfalls verändert, wobei 68 % der Amerikaner sagen, dass sie glauben, dass Technologieunternehmen viel Macht und Einfluss auf die Wirtschaft haben – gegenüber 51 % im Jahr 2018.

„Amerikaner mögen keine großen Dinge – die Leute machen sich Sorgen um konzentrierte Gewalt“, sagte O’Mara. “Niemand kann das goldene Kind und ein 2-Billionen-Dollar-Unternehmen sein. Es ist Teil des Lebenszyklus.”

Das Silicon Valley expandiert von Kalifornien aus

Experten sagen, dass sich auch die Geografie des Silicon Valley verändert. Als Überbegriff für das Gebiet südlich von San Francisco hat sich das Valley seit fast einem Jahrhundert im öffentlichen Ethos als Innovationszentrum etabliert. Sein Aufstieg als technischer Knotenpunkt begann, als US-Militäroperationen ab etwa den 1930er Jahren Standorte für jahrzehntelange Forschung einrichteten, ein Trend, der sich in den nächsten Jahrzehnten im privaten Bereich fortsetzte.

Aber die Technologiebranche expandiert weit über den Golf von Kalifornien hinaus – ein Trend, der durch die Pandemie beschleunigt wurde. Im Jahr 2021 verlegte das Elektroautounternehmen Tesla seinen Hauptsitz nach Austin, Texas, nach ähnlichen Schritten anderer Technologieunternehmen wie Oracle und Hewlett-Packard.

Dies habe sich auch in der Einstellung widergespiegelt, sagte Brent Williams, der für die Personalagentur von Michael Page arbeitet, und fügte hinzu, dass der Effekt das ist, was die Branche „den Winter des Risikokapitals“ nennt.

„Covid hat das ganze Spiel verändert“, sagte er. „Die Talentakquise ist für Unternehmen sehr wettbewerbsfähig geworden, weil sie nicht nur auf Menschen am Golf abzielt, sondern auf alle Menschen in den Vereinigten Staaten.“

Dieser Trend, zusammen mit der Zunahme der Work-from-Home-Richtlinien, wäre in Zeiten vor der Pandemie schockierend gewesen – Technologieunternehmen investierten Milliarden in ihre weitläufigen Campus, boten Mitarbeitern Vergünstigungen wie den Transport zur und von der Arbeit und die Zubereitung von Mahlzeiten vor Ort.

„Der Nachruf der Branche wurde voreilig geschrieben“

Trotz der wachsenden Liste von Hindernissen „bleibt das Silicon Valley unglaublich stark“, sagte Stanford-Wirtschaftsprofessor Nicholas A. Bloom. Er fügte hinzu, dass es „mehrere Zyklen“ durchgemacht habe, darunter Abschwünge in den Jahren 2001 und 2008, und sich jedes Mal erholt habe.

„Während einige Unternehmen aufgrund der Arbeit von zu Hause und der Globalisierung möglicherweise ins Ausland abwandern, ist das Silicon Valley immer noch Ground Zero, und keine andere Region kommt auch nur annähernd an seine Bedeutung in der Branche heran“, sagte er.

In der Tat, sagte O’Mara, ist es unwahrscheinlich, dass wir eine größere Verschiebung weg vom Erbe des Tals oder seinem physischen Platz im Herzen der Bucht sehen werden.

„Die Bay Area und San Francisco haben eine widerstandsfähige Anziehungskraft und unverwechselbare Merkmale, die anderswo schwer zu replizieren sind“, sagte sie. „Es gibt einen Grund, warum Menschen dorthin kommen, um zu leben – sie wollen dort sein.“ Das gilt auch dann noch, wenn Kalifornien mit einer Immobilienkrise zu kämpfen hat, da die Mitarbeiter in Scharen in billigere Bundesstaaten strömen.

„Die Nachrufe der Branche wurden viele Male voreilig geschrieben“, fügte sie hinzu. “Dies mag das Ende einer Ära für das Silicon Valley sein, aber es ist unwahrscheinlich, dass es das Ende des Silicon Valley ist.”

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