Greiner Whelan-Familien treffen Biden inmitten von Gesprächen zwischen den USA und Russland – News Kingpin

WASHINGTON – Das Weiße Haus gab am Donnerstag bekannt, dass Präsident Joe Biden plant, sich am Freitag im Weißen Haus mit Familienmitgliedern des Stars der Women’s National Basketball Association (WNBA), Britney Greiner, und des Michigan Executive Director of Corporate Security, Paul Whelan, zu treffen, die beide weiterhin inhaftiert sind Russland.

Das sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karen Jean-Pierre, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag im Weißen Haus.

Die separaten Treffen sollen das erste persönliche Treffen zwischen Biden und den Familien sein und finden inmitten anhaltender, aber bisher erfolgloser Bemühungen der Regierung statt, die Freilassung der Amerikaner zu erreichen. Die Regierung sagte im Juli, sie habe einen “substanziellen Vorschlag” gemacht, sie nach Hause zu bringen, aber trotz Plänen für Treffen im Weißen Haus gibt es keine Anzeichen dafür, dass ein Durchbruch unmittelbar bevorsteht.

„Obwohl ich sagen würde, dass der Zweck dieses Treffens darin besteht, die Familien darüber zu informieren, dass die Russen unser Angebot angenommen haben und dass wir ihre Lieben nach Hause bringen – das ist nicht das, was wir in diesen Verhandlungen zu diesem Zeitpunkt sehen“, sagte Jean- Pierre.

Sie fügte hinzu: „Die Russen sollten unser Angebot annehmen. Die Russen sollten unser Angebot heute annehmen.“

Greiner wird seit Februar wegen Drogendelikten in Russland festgehalten. Sie wurde letzten Monat zu neun Jahren Gefängnis verurteilt, nachdem sie sich schuldig bekannt und gegen das Urteil Berufung eingelegt hatte. Whelan verbüßt ​​eine 16-jährige Haftstrafe wegen Spionagevorwürfen, die er und seine Familie für falsch halten. Beide werden von der US-Regierung als illegale Häftlinge betrachtet, und ihr Fall wird vor das Büro des Verhandlungsführers für Geiselnahmen gebracht.

Außenminister Anthony Blinken unternahm den ungewöhnlichen Schritt, vor zwei Monaten anzukündigen, dass die Regierung Russland einen substanziellen Vorschlag unterbreitet habe. Seitdem haben US-Beamte in der Hoffnung, ernsthafte Verhandlungen zu beginnen, auf das Angebot gedrängt und den gleichen Kanal verfolgt, der den Gefangenenaustausch im April hervorbrachte, der den Marineveteranen Trevor Reid aus Russland nach Hause brachte, sagte ein hochrangiger Verwaltungsbeamter. Sie sprach mit The Associated Press unter der Bedingung der Anonymität vor der offiziellen Ankündigung am Donnerstag.

Die Verhandlungen, die bereits durch die angespannten Beziehungen zwischen Washington und Moskau über die russische Invasion in der Ukraine angespannt waren, wurden auch durch Russlands offensichtlichen Widerstand gegen den Vorschlag erschwert, den die Amerikaner auf den Tisch gelegt hatten.

Der Verwaltungsbeamte sagte, dass die Russen, die erklärten, dass sie für Verhandlungen offen seien, aber die Amerikaner anwiesen, sie privat zu führen, mit Vorschlägen zurückkamen, die nicht in der Fähigkeit der Verwaltung liegen, sie vorzulegen, aber er weigerte sich, ins Detail zu gehen.

Die Regierung gab keine Einzelheiten zu ihrem Vorschlag bekannt, aber eine mit der Angelegenheit vertraute Person bestätigte zuvor, dass sie angeboten hatte, Viktor Bout freizulassen, einen verurteilten russischen Waffenhändler, der in den Vereinigten Staaten inhaftiert war und nach dem Moskau lange gesucht hatte. Aus Gründen der Symmetrie ist es auch möglich, dass Russland auf der Freilassung von zwei seiner Bürger aus der Haft besteht.

Biden sprach im Juli telefonisch mit Greiners Frau Cheryl und mit Whelans Schwester Elizabeth, aber die beiden Familien baten auch um persönliche Treffen. Dem Beamten zufolge plant Biden, bei einem Treffen im Weißen Haus mit Sheryl Greiner und dem Agenten des Spielers und bei einem anderen mit Elizabeth Whelan zu sprechen.

Die Treffen werden separat abgehalten, um sicherzustellen, dass jede Familie eine besondere Zeit mit dem Chef hat. Aber die Tatsache, dass sie am selben Tag passierten, zeigt, wie eng die beiden Fälle miteinander verwoben sind, denn der einzige Deal, der für die Vereinigten Staaten angeblich schmackhaft ist, ist einer, der beide Amerikaner bekommt – einen berühmten WNBA-Spieler und einen Mann aus Michigan, der sogar wenig bekannt war in letzter Zeit an die Öffentlichkeit – zur gleichen Zeit zusammen zu Hause,

In den vergangenen Monaten haben Vertreter beider Familien ihre Frustration darüber zum Ausdruck gebracht, was sie als einen Mangel an aggressiven Maßnahmen und Koordination seitens des Managements ansehen.

Sheryl Greiner zum Beispiel sagte The Associated Press im Juni in einem Interview, sie sei bestürzt, nachdem ein Anruf seiner Frau, der von der US-Botschaft in Moskau korrigiert werden sollte, fehlgeschlagen war und das Paar keinen Kontakt mehr hatte. Vierter Jahrestag. AP

Whelans Verwandte versuchten, die Aufmerksamkeit auf seine Sache zu lenken, weil sie befürchteten, dass er sie in der Öffentlichkeit in den Schatten stellen würde, indem er sich auf den berühmtesten Greiner konzentrierte – zweimaliger olympischer Goldmedaillengewinner und siebenmaliger WNBA-Goldmedaillengewinner. Sie drückten auch ihre Enttäuschung darüber aus, dass Whelan, obwohl er seit Dezember 2018 in Russland festgehalten wird, nicht in den Gefangenenaustausch im vergangenen April einbezogen wurde, der Reid nach Hause brachte.

Die Treffen am Freitag waren vor den Nachrichten dieser Woche über eine unverbundene Reise nach Russland von Bill Richardson, dem ehemaligen US-Botschafter bei den Vereinten Nationen, der ein altgedienter Gesandter für Geisel- und Häftlingsfragen war, angesetzt. Regierungsbeamte haben auf diese Reise lauwarm reagiert, wobei der Sprecher des Außenministeriums, Ned Price, am Mittwoch sagte, dass der Dialog mit Russland außerhalb des „bestehenden Kanals“ die Bemühungen zur Rückführung von Greiner und Whelan zu entgleisen droht.

Verwaltungsbeamte sagen, dass die Arbeit an Geisel- und Häftlingsfällen fortgesetzt wird, unabhängig davon, ob die Familie ein Treffen mit dem Präsidenten erhält, obwohl es auch keinen Zweifel gibt, dass ein solches Treffen dazu beitragen kann, eine sinnvolle Beziehung aufzubauen.

Biden traf sich im März im Oval Office mit Reades Eltern, nachdem das Paar in Texas mit einem großen Banner vor dem Weißen Haus stand und die Freilassung ihres Sohnes forderte. Im folgenden Monat kehrte er nach Hause zurück.

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