Hohe Inflation stellt die Politik in den ungleichsten Regionen der Erde auf den Kopf – News Kingpin

Regierungen auf der ganzen Welt stehen unter enormem Druck, die Auswirkungen steigender Lebensmittel- und Kraftstoffpreise abzumildern. In Lateinamerika riskiert die Reaktion, eine Schießpulverkiste zu entzünden.

Von Mexiko bis Brasilien vergrößert die anhaltend hohe Inflation die Kluft zwischen Arm und Reich in den ungleichsten Regionen der Welt. Sie schürt politische Unruhen, die ein Vorbote dessen sein könnten, was vor uns liegt, während die politischen Entscheidungsträger auf der ganzen Welt darum kämpfen, Forderungen nach höheren Sozialausgaben nachzukommen.

In ganz Lateinamerika sieht eine aufkeimende Mittelklasse ihre Aussichten schwinden. Für die Ärmsten in der Gemeinde zeigen Schätzungen von Eclac, dass die jüngste Welle von Verbraucherpreiserhöhungen einen vollen Prozentpunkt höher ausfallen wird als die der Reichsten. Ein Drittel der gesamten Region soll die Armutskriterien erfüllen, definiert als diejenigen, die von 1,90 Dollar pro Tag leben müssen.

Beweise dafür, dass die Auswirkungen die Ärmsten belasten, beginnen sich bereits in sozialen Unruhen niederzuschlagen.

In Panama führten Demonstranten, die Autobahnen und Häfen blockierten, im Juli zu einem Preisstopp für 72 Grundnahrungsmittel. Streiks in Peru im selben Monat erzwangen das Versprechen, den Armen mehr staatliche Hilfe zu leisten. Die ecuadorianische Regierung führt Gespräche mit indigenen Organisationen, nachdem Unruhen wegen steigender Lebenshaltungskosten ausgebrochen sind. Es gibt ein beliebtes Sprichwort, dass sich nur noch die Reichen selbst Grundnahrungsmittel leisten können.

Zinserhöhungen von 250 Basispunkten oder mehr in diesem Jahr in mindestens sieben Ländern der Region haben noch nicht viel bewirkt, so dass die Regierungen Steuersenkungen und Sozialprogramme auf Kosten schwacher öffentlicher Finanzen durchführen müssen.

Allerdings könnte es nach hinten losgehen, die Währungen zu belasten und die Lebensmittelpreise in die Höhe zu treiben, wenn man Geld auf das Problem wirft, so Adriana Dupita, Ökonomin für Lateinamerika bei Bloomberg Economics.

„Die lateinamerikanischen Führer kämpfen darum, die Preisängste der Bevölkerung mit den ihnen zur Verfügung stehenden Mitteln zu zerstreuen“, sagte sie.

Die Wähler in Peru, Chile und Kolumbien haben sich in den letzten 18 Monaten für einen dramatischen Wandel entschieden, da die Pandemie die Wut auf die seit langem bestehende Ungleichheit konzentriert hat. Die zügellose Inflation, da Unterbrechungen der Lieferkette mit Russlands Invasion in der Ukraine zusammenstoßen, haben diese Beschwerden verschärft.

„Diese Inflationsrunde schadet der Armut und der Einkommensverteilung noch mehr“, sagte Ernesto Rivella, Chefökonom der Region bei Citigroup. „Offensichtlich gibt es jetzt ein größeres Disruptionspotenzial.“

Steigende Preise dominieren die Wahlen in Brasilien, wo der frühere linke Präsident Luis Inacio Lula da Silva versucht, den amtierenden Jair Bolsonaro zu verdrängen.

Überschattet von seinem Umgang mit der Pandemie, die in seiner ersten Amtszeit mehr als 650.000 Brasilianer getötet hat, ist Bolsonaro verspätet aufgewacht, dass die Menschen leiden und mit ihnen seine Chancen auf eine Wiederwahl. Im August zahlte er ein 8-Milliarden-Dollar-Paket mit erweiterten Barzahlungen an die Armen und Steuersenkungen für Waren, einschließlich Benzin.

Es könnte zu spät sein, Jessica Couto, 32, zu beeindrucken.

Sie ist arbeitslos und auf gelegentliche Reinigungsjobs angewiesen, die ihr in einem guten Monat 500 Reais (97 US-Dollar) einbringen können. Damit kann sie Kochgas, Reis, Bohnen und Öl bezahlen. Gelegentlich kauft sie Eier und Würstchen. Von diesem Verbrauchskorb sind nur Bohnen und Reis billiger als letztes Jahr und kaum genug, um einen 18-prozentigen Anstieg beim Kochgas auszugleichen.

Die Auswirkungen dieser Erhöhungen sind überproportional unter den Armen zu spüren, die fast ein Drittel ihres monatlichen Budgets für Lebensmittel und Getränke ausgeben. Bei den Reichen sind es 13 Prozent. Mittlerweile sind 33 Millionen Menschen in Brasilien von Hunger betroffen, die größte Zahl seit mindestens 2004.

Das ist der politische Zündstoff in einem Wahljahr: Lula führt in allen Meinungsumfragen in der ersten Runde am 2. Oktober.

Die Inflation könnte ihren Höhepunkt erreicht haben, nachdem sie sich Mitte August zum ersten Mal seit einem Jahr auf einen einstelligen Wert verlangsamt hatte. Bolsonaro setzt darauf, dass er mit dem Inkrafttreten seiner Maßnahmen zu Lula aufschließen wird, der die Brasilianer aufgefordert hat, “zusätzliches Geld zu nehmen, sich etwas zu essen zu kaufen und für mich zu stimmen”. Frauen, insbesondere schwarze Frauen, sind jedoch am stärksten von Ungleichheit betroffen, und Bolsonaro bemüht sich, diese Bevölkerungsgruppe anzusprechen.

Cotto hofft, dass sich die Dinge verbessern werden, wenn sie ein monatliches Stipendium von Auxilio Brasil erhält, einem Hilfsprogramm für die Armen, das unter Lula eingerichtet wurde und unter Bolsonaro OMR200 überstieg, um seine Chancen auf eine Wiederwahl zu verbessern. Sie sagt, der Scheck wird helfen, aber es reicht nicht, um ihre Stimme zu sichern. Wie auch immer, ich warte immer noch ab, ob sie sich qualifiziert.

Jefferson Nascimento, Wirtschaftskoordinator von Oxfam Brasilien, verwendet die Analogie des Fußballs, um die Dynamik der Kampagne zu beschreiben. “Die Regierung versucht zu beweisen, dass sie auf diese Forderungen reagiert, wenn 45 Minuten nach der zweiten Hälfte des Spiels vergangen sind”, sagte er. “Es ist nicht genug Zeit.”

Zeit ist ein Luxus, der dem neuen kolumbianischen Präsidenten Gustavo Petro verweigert wird.

Nachdem er im August als erster linker Führer seines Landes vereidigt wurde, sieht sich Petro mit vielen Problemen konfrontiert, aber nur wenige sind schwieriger als die inflationsbedingte Benzinkrise.

Jahrzehntelang hat der Schmuggel es den Kolumbianern in der Nordost-Grenzregion ermöglicht, billigen Treibstoff aus Venezuela zu genießen, der zu einem Bruchteil von einem US-Cent pro Gallone verkauft wird, dem niedrigsten Preis der Welt. Als der damalige US-Präsident Donald Trump 2019 die Sanktionen gegen Venezuela verschärfte, stoppten Raffinerien wegen fehlender Ersatzteile und geschmuggeltes Gas begann in die entgegengesetzte Richtung zu fließen.

Heute kann ein 23-Liter-Kanister Benzin auf kolumbianischer Seite für 14 Dollar gekauft und in Venezuela für 37 Dollar weiterverkauft werden, so ein Treibstoffschmuggler, der in der Nähe des Eingangs zu einer Schmugglerspur in der Guajira-Wüste ein paar hundert Meter entfernt sprach. von der Grenze. Hier wirbeln junge Männer auf Motorrädern Staubwolken auf, wenn sie die Straßen herunterreißen, um Preisunterschiede für alles von Coca-Cola bis zu mit frischem Fisch gefüllten Kühlboxen zu kassieren.

„La Guajira hat immer vom Schmuggel gelebt“, sagte der Mann, der aufgrund der Art seiner Aktivitäten darum bat, namentlich nicht genannt zu werden. “Niemand versucht dich aufzuhalten, sie fragen nur nach etwas Geld.”

Die jährliche Inflation beschleunigte sich im Monat des Amtsantritts von Petro auf 10,8 Prozent, die schnellste seit mehr als zwei Jahrzehnten. Für die Armen ist es mit 12,7 Prozent immer noch höher – und könnte an der Schwelle stehen, noch schlimmer zu werden, da die Regierung versucht, Benzinsubventionen abzuschaffen, von denen das Finanzministerium sagt, dass sie das Äquivalent von etwa 3 Prozentpunkten des Bruttoinlandsprodukts pro Jahr kosten .

Hochrangige Beamte des Ministeriums sagen, dass die Subventionen der vorherigen Regierung Kämpfern und Familienclans zugute kommen, die den Schmuggel kontrollieren, und gehen müssen, wenn Petro ihr Wahlversprechen erfüllen soll, die Sozialleistungen zu erhöhen. Aber er weiß, dass es ein riesiges Risiko ist, nur wenige Wochen nachdem Ecuador, Panama und Peru – alles Nachbarn – in Unruhen gegen die Regierung explodiert sind: Die gleiche Wut über die Inflation, die Petro geholfen hat, die Präsidentschaft zu gewinnen, könnte sich leicht gegen ihn wenden.

In Riohacha, einer Stadt an der kolumbianischen Karibikküste nahe der venezolanischen Grenze, trifft die Lebenshaltungskrise die Menschen bereits hart. Auf dem alten Markt, wo frisch geschlachtete Ziegen an Haken hängen, beschweren sich Käufer über die steigenden Preise für Grundnahrungsmittel wie Speiseöl, Tomaten, Bananen und Reis. Kaffee wird in Beuteln von 50 Gramm und Öl in Packungen von 220 ml verkauft, an Kunden, die nicht mehr kaufen können.

„Man muss heutzutage ein Millionär sein, um Eier zu essen“, sagte Angie Muzo, 23, eine Markteinkäuferin.

Die Kraftstoffpreise werden in die Kosten fast aller anderen physischen Güter eingerechnet, während die am stärksten betroffenen Gruppen – Taxifahrer und Lkw-Fahrer – genau die Menschen sind, die die größte Macht haben, Autobahnen und Städte lahmzulegen. Die Erwartungen an die Arbeit von Petro sind hoch.

„Wir hoffen auf eine Veränderung zum Besseren und dass alles besser wird“, sagte Daniel Lugia, 21, ein Petro-Wähler, der Obst entlang der Küste verkauft. Eine Kiste Bananen, die Anfang des Jahres im Großhandel etwa 25.000 Pesos (6 US-Dollar) kostete, kostet jetzt 40.000; Die Kosten für Wassermelonen haben sich verdoppelt, sagte er.

„Die Mehrheit der Menschen hier hat für Petro gestimmt, um zu sehen, ob die Preise sinken“, sagte Nelson Delgado, ein Straßenhändler, der Obst und Gemüse auf dem Markt verkauft. Er sagte nicht, was passieren würde, wenn sie es nicht täten.

Die Inflation trifft nicht nur Lateinamerika. In Europa, das solche Preiserhöhungen seit den 1970er Jahren nicht mehr erlebt hatte, wurden von London bis Prag Proteste organisiert, die ein staatliches Eingreifen forderten. Eine von den Open Society Foundations im Juli und August durchgeführte weltweite Umfrage ergab, dass 80 Prozent der Befragten in Brasilien, Kolumbien und Mexiko zustimmten, dass sie „am meisten besorgt“ über den Hunger ihrer Familien seien, gefolgt von 77 Prozent in Subsahara-Afrika und 56 Prozent Prozent in Indien. . Sogar in den Vereinigten Staaten gaben 39 % an, dass sie sich etwas Sorgen um den Hunger machen.

In Mexiko waren es 83 Prozent. Trotzdem gelang es der Regierung, die Wähler davon zu überzeugen, dass dies ihre beste Option war.

Präsident Andres Manuel Lopez Obrador hat sich seit seinem Erdrutschsieg im Jahr 2018 einen Ruf für Sparmaßnahmen erworben und während der Pandemie einen Bruchteil seiner Kollegen ausgegeben. Aber er hat Anstrengungen unternommen, um die Explosion der Verbraucherkosten zu bekämpfen, indem er dieses Jahr fast 22 Milliarden Dollar für Benzinsubventionen budgetiert und die Sozialausgaben umgeleitet hat.

Seine Zustimmungsrate liegt weiterhin bei über 50 Prozent, und seine Morena-Partei kämpft um einen der letzten von der Opposition gehaltenen Gebiete: den Bundesstaat Mexiko. Als Hochburg der Institutional Revolutionary Party wird Morena, wenn er hier die nächste Wahl zum Generalgouverneur gewinnt, den Tod vieler Oppositioneller bedeuten.

Im Jahr 2017 sperrten Menschen im Bundesstaat Mexiko Autobahnen und überfielen Supermärkte als Reaktion auf steigende Benzinpreise. Heutzutage gibt es keine solche Wut, aber das bedeutet nicht, dass die Menschen nicht leiden.

Maria Ofelia Cobos Garcia, 63, seufzt, als sie auf einem Markt in der Landeshauptstadt Toluca nach gesalzenen Meeresfrüchten sucht. Der Preis für Garnelen, die aus dem Norden importiert wurden, stieg auf 19 Dollar pro Kilo, und fingergroße Silberschwimmer stiegen um 75 Prozent. Nachdem sie monatelang in den roten Zahlen geblieben war, kürzte ihr Chef ihr Gehalt.

“Wir verkaufen nichts, die Produkte bleiben alle übrig”, sagte sie. „Aber ich glaube nicht, dass die Preise wegen dieses Senators steigen.“

Lopez Obrador versicherte den Wählern täglich, dass sein Vorgänger in der aktuellen Wirtschaftslage viel schlechter abgeschnitten hätte. Máximo Jaramillo-Molina vom Institute for Inequality Studies weist darauf hin, dass der Präsident trotz all seiner wahrgenommenen Großzügigkeit nicht mehr ausgegeben, sondern die Hilfe breiter verteilt hat, was bedeutet, dass die Armen weniger bekommen haben.

In Teilen des Bundesstaates Mexiko, einschließlich der wohlhabenderen Industriegebiete der Mittelklasse, die an Mexiko-Stadt angrenzen, ist ein Teil seines Charmes verblasst. In Naukalpan, wo die Einwohner auf lokaler Ebene 2018 für Morena gestimmt hatten, kehrten sie 2021 zur Opposition zurück.

Bertha Benites, 56, die ein argentinisches Restaurant in Naucalpan betreibt, hat aufgehört, Limetten zu verteilen, es sei denn, die Leute fragen danach, und hat Fleisch- und Weinverkäufer gebeten, sie mangels Krediten oder staatlicher Unterstützung spät bezahlen zu lassen. Andere Leute, deren Geschäft beschädigt wurde, waren von den gewählten Beamten enttäuscht, aber es ging nicht so weit, das Ergebnis der Abstimmung im nächsten Jahr vorherzusagen. Sie hoffte, dass jede Regierung Verständnis zeigen und den Menschen helfen würde, auf die Inflation zu reagieren.

„Wenn die Mehrheit der Menschen nicht glücklich ist, werden sie nach Veränderungen suchen“, sagte sie. Bloomberg-Nachrichten

Bildnachweis: Maria Magdalena Arrellaga / Bloomberg

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