Israelische Archäologen entdecken die älteste bekannte Verwendung von Opium in der Antike – News Kingpin

Er nannte es “CSI: Old World”. Unter Verwendung von forensischen Techniken am Tatort hat ein multidisziplinäres Team von Wissenschaftlern und Archäologen die ersten Beweise für den Opiumkonsum in der Antike identifiziert. Durch die Analyse der Überreste von Schiffen aus dem 14. Jahrhundert v. Chr., die in einer Grabgrube bei Tel Yehud in Zentralisrael eingegraben wurden, entdeckte das Team den wahrscheinlich weltweit ersten physischen Beweis für den Konsum einer einflussreichen Droge.

„Dies ist der erste empirische physische Beweis für den Opiumkonsum in der Levante in der späten Bronzezeit“, sagte die leitende Forscherin Dr. Vanessa Linaris am Dienstag gegenüber The Times of Israel. “Dies ist die erste Verwendung von Opium, die zweifelsfrei in der Levante identifiziert werden kann – und ich würde sagen, sogar in der Antike.”

In den letzten zehn Jahren der Erforschung der Chronologie der Opiumverbreitung haben archäologische Studien den Mohn – die Pflanze, aus der Opium geerntet wird – in neolithischen archäologischen Stätten identifiziert. Darüber hinaus gibt es alte Texte, die über die Verwendung von Opium sprechen, sowie viele religiöse Ikonen. Aber bisher haben Archäologen keine physischen Beweise dafür gefunden.

Opiumreste wurden in hochwertigen Steingut-Ringkrügen gefunden, die aus Zypern importiert wurden, und andere, die in einem Grabset verwendet wurden, das in Tel Yehud entdeckt wurde, bei Bergungsgrabungen, die von der IAA-Ausgrabungsleiterin Iriola Jaquel in den Jahren 2012-2017 durchgeführt wurden.

Eine Reihe kanaanäischer Gräber aus der Spätbronzezeit wurden entdeckt und Töpfe zur weiteren Analyse der Überreste entfernt.

Bei einer Ausgrabung in Tel Yehud wurde ein kanaanitisches Grab aus der späten Bronzezeit mit mehreren Gräbern und geopferten Tieren gefunden. Eine mit zwei Bechern bedeckte Urne wurde über seinen Beinen platziert, um seine Grabstätte zu markieren. (Asaf Peretz, Israelische Altertumsbehörde)

Im 19. Jahrhundert hatten Wissenschaftler Basalringkrüge als mögliche Aufbewahrungsgefäße für Opium identifiziert, weil sie geschlossen und auf dem Kopf stehend einer Mohnblüte ähnelten.

Nach der Analyse der organischen Rückstände wurde bestätigt, dass in acht in Tel Yehud gesammelten Gefäßen Opiumreste gefunden wurden, von denen einige lokal und andere aus Zypern importiert wurden.

Die von den Linares-Aufzeichnungen aus Kalifornien entdeckten Überreste sind bis heute die ältesten Beweise für den Gebrauch psychoaktiver Drogen in den archäologischen Aufzeichnungen, etwa 600 Jahre vor der Entdeckung von Cannabis in Tell Arad.

Ein Mitarbeiter der Israel Antiquities Authority (IAA) trägt eines der Schiffe, von denen angenommen wird, dass sie im 14. Jahrhundert v. Chr. Opium enthielten, das an der Grabstätte von Tel Yehud gefunden und am 20 Ghorabli) / Agence France-Presse)

Im Rahmen ihrer Doktorarbeit absolvierte Linaris die chemische Analyse von Gefäßen unter der Leitung von Professor Ronnie Neumann vom Weizmann Institut. Die entdeckten chemischen Spuren von Opium und ihre Auswirkungen wurden dann unter der Leitung von Professor Oded Lipshitz und Professor Yuval Gadot von Tell auf den archäologischen Kontext der Ausgrabung sowie die geopolitische Situation der Levante im 14. Jahrhundert v. Chr. angewendet. Institut für Archäologie an der Universität Aviv.

Jakoel von der IAA und Dr. Ron Beeri trugen auch zu der daraus resultierenden Forschungsstudie „Opium Trade and Use During the Late Bronze Age: Analysis of Organic Residues of Earthenware from the Burials of Tel Yehud, Israel“ bei, die im Juli veröffentlicht wurde die Zeitschrift Archäometrie.

Eine Kleinigkeit, um die Schmerzen zu lindern

Doktorandin Vanessa Linaris (mit freundlicher Genehmigung der Universität Tel Aviv)

Unter Verwendung von Occams Chiffre glaubt Linaris, dass der Ursprung des Opiums in Kleinasien liegt. Das Eigentum wurde wahrscheinlich nach Zypern verschifft, wo es in primären Ringkrügen neu verteilt und dann ins Heilige Land verschifft wurde. Während dieser Zeit produzierte Ägypten, das auch Opium aus Kleinasien importierte, auf den Mohnfeldern von Theben auch eine lokale Ernte namens Opium Thebaikum und Thebeen.

Aufgrund der Transportkosten glaubt Linaris jedoch, dass es unwahrscheinlich ist, dass Tel Yehuds Cache dort seinen Ursprung hat. Vielmehr stammt es wahrscheinlich aus der heutigen Türkei.

Was jedoch wahrscheinlich aus Ägypten importiert wurde, war der rituelle Gebrauch von Opium. Laut dem Archäologie-Artikel „änderte sich die religiöse und soziale Struktur Kanaans während der späten Bronzezeit und wurde vielfältiger im Vergleich zur kanaanäischen Gesellschaft in der mittleren Bronzezeit.“ Nach dem Fall der Hyksos-Festungen in der Region des Nildeltas dort war eine Invasion der ägyptischen Pharaonen in der Levante während der Herrschaft der Pharaonen Amenophis I. und Thutmosis III. (18. Dynastie).

“Während des vierzehnten und dreizehnten Jahrhunderts v. Chr. verschmolzen die ägyptische und die kanaanäische Religion. Gräber und Tempel im ägyptischen Stil wurden im ganzen Land Kanaan gebaut, und die kanaanitischen Götter beeinflussten auch die ägyptische Religion.”

Ein zypriotischer Krug aus dem 14. Jahrhundert v. Chr. wurde über dem Verstorbenen in Tel Yehud platziert. In vielen Gefäßen wurden Opiumrückstände gefunden. (Ireola Jackwell, Israelische Altertumsbehörde)

In Ägypten gab es eine Praxis von Bestattungsversammlungen, vielleicht Geschenke an die Götter, möglicherweise für den Gebrauch des Verstorbenen. Opium wurde wahrscheinlich auf verschiedene Weise verwendet: laut dem Artikel für medizinische, kulturelle und rituelle Zwecke.

„In Ägypten war Opium für Priester und Krieger bestimmt, für rituelle Praktiken und Priester und sehr wahrscheinlich für die höchsten Gesellschaftsschichten“, sagte Linaris.

Linaris sagte, dass die begrabene Person vielleicht Opium brauchte, um seinen Übergang ins Jenseits zu überstehen, oder vielleicht verwendeten die Priester es selbst für rituelle Zwecke. Oder es könnte von Trauernden verwendet worden sein, um ihren emotionalen Schmerz über den Verlust des Verstorbenen zu lindern.

Zypriotischer Krug aus dem 14. Jahrhundert v. Chr. in Tel Yehud. Die Dekoration der Tonstreifen, die am Körper der Kanne befestigt sind, stellt die Einschnitte dar, die in die Opiumkapsel und den daraus austretenden Latex (flüssigkeit, der Opium enthält) gemacht wurden. (Clara Amit, Israelische Altertumsbehörde)

Be’eri von der israelischen Altertumsbehörde sagte in einer Pressemitteilung: „Das Geschirr, das in die Gräber gestellt wurde, wurde für zeremonielle Mahlzeiten, Rituale und Rituale verwendet, die von den Lebenden für ihre verstorbenen Familienmitglieder durchgeführt wurden. Die Toten wurden mit Speisen und Getränken geehrt in Töpfen oder bei einem Fest über dem Grab verzehrt, an dem der Verstorbene als Teilnehmer betrachtet wurde.

„Es ist wahrscheinlich, dass die Teilnehmer während dieser Zeremonien, die von Familienmitgliedern oder dem Priester in ihrem Namen durchgeführt wurden, versuchten, ihre verstorbenen Verwandten aufzuheitern, um eine Bitte auszudrücken, und durch den Konsum von Opium in einen Zustand der Euphorie verfielen Es ist möglich, dass Opium, das neben dem Körper platziert wurde, dazu bestimmt war, der Seele eines Menschen zu helfen, sich aus dem Grab zu erheben, um sich darauf vorzubereiten, seine Verwandten im nächsten Leben zu treffen.

Linares fügte hinzu: „Ich denke, Sie können in einem sektiererischen Kontext sagen, was Sie wollen, und es kann wahr sein. In vielerlei Hinsicht ist dies der Wilde Westen, wenn es um kulturelle Kontexte geht.“

Ebenso schließe sie eine regelmäßige Anwendung im Alltag nicht aus. „Wenn wir weiter graben, finden wir vielleicht Krüge und ihre Überreste in Häusern.“

Diese zypriotischen Krüge und Krüge aus dem 14. Jahrhundert v. Chr. wurden über den Verstorbenen in Tel Yehud platziert. In vielen Gefäßen wurden Opiumrückstände gefunden. (Asaf Peretz, Israelische Altertumsbehörde)

„Gerichtsmedizin funktioniert, aber seit 3.000 Jahren“

In dieser Opiumstudie wurden Gefäße unter möglichst reinen Bedingungen von der Basis oder in der Nähe der Basis beprobt. Der Artikel besagt, dass zur Vermeidung einer Kontamination beim Umgang mit Gefäßen jederzeit Nitrilhandschuhe getragen und Zangen routinemäßig mit Dichlormethan gereinigt wurden.

Linaris ist einer der Forscher in Israel, der Experte für die Analyse von Überresten ist. (Die andere ist Ayala Amir, eine Doktorandin in der Abteilung für Archäologie und altorientalische Kulturen an der Universität Tel Aviv, die entdeckte, dass Wein mit Vanillegeschmack in der Davidsstadt beliebt war.)

Heute wird das Ehepaar zu Ausgrabungsstätten gerufen, um die vielversprechendsten Schiffe zu beproben, noch bevor sie entdeckt werden.

Diese zypriotischen Krüge und Krüge aus dem 14. Jahrhundert v. Chr. wurden über den Verstorbenen in Tel Yehud platziert. In vielen Gefäßen wurden Opiumrückstände gefunden. (Shai Hecksher, Israelische Altertumsbehörde)

Sie beschreibt es als „eine kriminelle Tat – Sie haben einen Tatort und sie blockieren das Gebiet. Die Forensik funktioniert, aber es ist 3.000 Jahre her.“

Im Laufe ihres Magisterstudiums, ihrer anschließenden Promotion und ihres Postdoktorandenstudiums in Israel vor 10 Jahren entwickelten Linaris und Amir ein Protokoll bewährter Verfahren, das Archäologen befolgen sollten, wenn sie auf intakte Schiffe stoßen. Die Idee ist, dass ein Archäologe, wenn er eine Ausgrabung durchführt und etwas Interessantes findet, zu der Stätte eingeladen werden sollte, um die Probe von der Stätte selbst zu nehmen.

„Ich denke, deshalb konnten wir die Opiumrückstände finden“, sagte sie. Sie erklärte, dass Morphin – ein Opioid-Alkaloid – sehr flüchtig ist und dass das Molekül vor der Analyse verschwunden wäre, wenn der Krug gelagert oder von Menschen berührt worden wäre.

Diese zypriotischen Krüge und Krüge aus dem 14. Jahrhundert v. Chr. wurden über den Verstorbenen in Tel Yehud platziert. In vielen Gefäßen wurden Opiumrückstände gefunden. (Asaf Peretz, Israelische Altertumsbehörde)

„Wir nehmen Proben vom Schiff, sobald es von Land kommt – noch bevor wir es herausholen“, sagte sie und schloss die Möglichkeit einer Kontamination aus.

Es gibt viele interessante Schiffe im Rückstand, aber Linaris sagte, um umweltschädliche Varianten zu reduzieren, wird es nur an Objekten funktionieren, die direkt aus dem Feld genommen werden.

„Hoffentlich werden wir bald mehr ‚seltsame‘ Dinge sehen”, sagte sie. „Wir wissen nicht, was wir finden werden, und wir werden anfangen, viele Dinge zu sehen, die wir vorher nicht gefunden haben.”

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