Maple Leafs hoffen, dass Murray Samsonoff die Antwort auf Question Mark Curl synchronisiert – Nach Welt

TORONTO – Ilya Samsonov zeigte während seiner ersten offiziellen Snowboard-Session mit den Maple Leafs zwei akrobatische Paraden.

Ein paar Stunden später war Matt Murray an der Reihe, sich in derselben Ecke wie die zweite Bootcamp-Gruppe in Toronto niederzulassen.

Abgesehen vom Donnerstag zählt die Organisation auf das Torhüterduo mit vielen Beweisen dafür, dass sie zusammenkommen, um das wichtigste Zentrum des Eishockeys zu stabilisieren – und das mit Abstand größte Fragezeichen der Leafs in der neuen Saison.

„Beide Spieler haben großes Talent“, sagte Trainer Sheldon Keefe. “Da gibt es eine tolle Grundlage.”

Es gibt auch viele Unbekannte.

Als klar wurde, dass Toronto es sich aufgrund der Gehaltsobergrenze dieses Sommers nicht leisten konnte, Jack Campbell zu behalten, begann General Manager Kyle Dupas, nach den üblichen Deals zu suchen.

Anstatt jedoch wie in den vergangenen Jahren die Ränder der Speisekarte abzurunden, musste er sich für einen Zielmarkt mit knappem Budget entscheiden.

Nachdem er den unterdurchschnittlichen Petr Mrazek und seinen Albatros-Knoten zu den Chicago Blackhawks geschickt hatte, wurde Murray – zweifacher Stanley-Cup-Sieger mit den Pittsburgh Penguins – nach zwei miserablen Kampagnen in der Hauptstadt der Nation von Ottawa übernommen.

Die Senatoren übernehmen 25 Prozent von Murrays verbleibendem Vertrag, wodurch Toronto für knapp 4,7 Millionen US-Dollar für jede der nächsten beiden Spielzeiten in der Schwebe bleibt.

In der Zwischenzeit war Samsonov Washingtons Starter in den Playoffs gegen die Florida Panthers, die den President’s Cup gewannen, aber er erhielt von den Capitals kein qualifiziertes Angebot und unterzeichnete einen Einjahresvertrag über 1,8 Millionen US-Dollar mit Toronto.

“Diese Jungs werden sich gegenseitig pushen”, sagte Keefe. „Beide werden in der Startaufstellung herausfordern.“

Die Leafs hoffen natürlich, dass dies der Fall ist, denn nach Murray und Samsonov sind die nächsten beiden Namen auf der Tiefenkarte weitgehend ungetestet Erik Kallgren und Joseph Woll, wobei sich letzterer weiterhin von einer Schulteroperation erholt.

„Beziehungen aufzubauen ist das Wichtigste … Vertrauen zu gewinnen“, sagte der 28-jährige Murray. “Das war mein Last-Minute-Fokus.”

Er half den Pinguinen sowohl 2016 als auch 2017, die Trophäe zu heben, aber nachdem er in seiner letzten Saison in Pittsburgh, Thunder Bay, Ontario, zu wackeln begann, wurde der Landsmann nach Ottawa getradet und unterzeichnete eine vierjährige Verlängerung in Höhe von 25 Millionen US-Dollar.

Murray, der 2012 in der dritten Runde ausgewählt wurde, trat in 246 NHL-Spielen der regulären Saison auf und erzielte 132-78-22 mit 0,911 Paraden, 2,77 Toren im Durchschnitt und 14 Abschlüssen. Es hat auch ein Komma von 29-21, das mit einer Sparquote von 0,921, 2,18 GAA und sechs Schließungen einhergeht.

Aber die besorgniserregende Verletzungshistorie – einschließlich Gehirnerschütterungen – sowie die hässliche Stichprobengröße in den letzten drei Spielzeiten bedeuten, dass ein gewisses Risiko besteht.

Die Leafs, die sich seit 2004 nicht mehr für die Playoffs qualifiziert haben, werden mit ihrem starken Angriff 2022/23 kein Problem haben, wieder zu punkten, mit Spielern wie Auston Matthews, Mitch Marner, Jon Tavares und William Nylander an der Spitze.

“Wir freuen uns für beide Torhüter”, sagte Toronto-Kapitän Tavares. „Zwei Männer mit starkem Stammbaum wollen kommen und zurückgehen.

„Wir müssen als Team und als Gruppe dafür sorgen, dass sie sich wohl fühlen und gut vor ihnen spielen, um ihr Spiel zu stabilisieren und aufzubauen und ihr Selbstvertrauen aufzubauen.“

Was die Leafs suchen, sind Torhüter – oder Torhüter – die in der Lage sind, anzugehen, und einige sollten sie nicht – etwas, das in den langen Strecken der letzten Saison nicht der Fall war.

“Das sind die Spieler, von denen wir erwarten, dass sie den Ball halten, um uns im Spiel zu halten und Geschäfte mit weniger riskanten Chancen zu machen”, sagte Keefe. “Beide haben in dieser Liga viel gutes Eishockey gespielt.”

In seiner letzten Saison mit Pittsburgh und zwei in Ottawa spielte Murray nur 85 Mal, ging 35-36-8, mit einer Save Percentage von 0,899, 3,06 GAA und vier Finishs.

Das beunruhigt Keefe nicht.

„Ich weiß nicht, wie viele Torhüter es jetzt in der Liga gibt, die diese (großen) Spiele gewonnen und den Stanley Cup gewonnen haben – nicht viele“, sagte er. „Wir haben hier eine, die diese Erfahrung hat und sie hat diese Fähigkeit. In den letzten Jahren ist es für ihn nicht so gelaufen.

“Aber wir glauben, dass das Talent da ist.”

Ein Tiefpunkt in Murrays Karriere kam im vergangenen November, als er Zugeständnisse machte, bevor er in die American Hockey League zurückgestuft wurde.

Anstatt sich zu beschweren, erholte er sich mit einer 5-4-2-Nummer, zusammen mit einer 0,941-Rette und einem 11-Spiele-Lockdown über sechs Wochen nach seiner Rückkehr zu den Senators im Januar, bevor eine schlechte Paarungsserie und eine Nackenverletzung seine Saison beendeten März.

Murray sagte „viele Lektionen“ über das, was er aus seiner Zeit in Ottawa gelernt habe. “Widrigkeiten zu begegnen, ist ein großer Teil des Wachstums und der Verbesserung. Es gibt so viel zu gewinnen.

“Ich muss viel beweisen.”

Samonsov wurde 2015 von Washington auf den 22. Gesamtrang gewählt und spielte für die in Russland ansässige KHL, bevor er 2018 sein Heimatland in Richtung Nordamerika verließ.

Der 25-Jährige zog sich bei beiden Starts gegen Toronto in den Jahren 2021-22 aus Magnitogorsk zurück und ging mit 52-22-8 mit 902 Einsparungen, 2,81 GAA und sechs Closeouts in drei Spielzeiten mit den Hauptstädten.

Samsonov, der in acht Playoffs nur einen Sieg erzielt hat, aber immer noch eine Save Percentage von 0,907 und 2,98 GAA hat, sagte, er sei überrascht, dass die Capitals verloren hätten.

„Aber ich verstehe, dass dies nur ein Geschäft ist“, sagte Samsonov. “Wir haben eine großartige Gelegenheit. Ich bin sehr aufgeregt.”

Der Netzwächter fügte hinzu, dass er von zwei seiner Landsleute und ehemaligen Leafs, Ilya Mikheev und Ilya Lyubushkin, Insiderinformationen über das Spielen auf dem größten Eishockeymarkt erhalten habe.

Er sagte, was ihm gesagt wurde, bevor er mit einem Lächeln hinzufügte: “Es ist eine nette Organisation, gute Leute.”

In der Zwischenzeit sagte Murray, dass es entscheidend sei, eine gute Beziehung zu einem Faltenpartner aufzubauen.

Diese Arbeiten schreiten auf Hochtouren voran.

„Wir müssen uns gegenseitig pushen und miteinander konkurrieren“, sagte er. „Und wir halten uns auch gegenseitig den Rücken frei.

„Die einzige andere Person, die wirklich mit der Situation umgehen kann, in der wir uns befinden.“

Und sie werden es – unter intensiven Lichtern – gemeinsam durchstehen.

Dieser Bericht wurde erstmals am 22. September 2022 von The Canadian Press veröffentlicht.

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Joshua Clipperton, The Canadian Press

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