Nachruf auf Eddie Butler – Kingpin’s News

Eddie Butler war selten in einem Spitzensport. Berühmt wurde er nach dem Ende seiner aktiven Zeit für seine Arbeit als Rundfunksprecher, Journalist und Romanautor. Captain Wells war einst der natürliche Erbe von The Voice of Rugby, Bill McLaren, mit dem er in seinen frühen Tagen als Sender das Kommentarfeld der BBC teilte. Butler ist insbesondere zur Stimme des walisischen Rugbys geworden, seine beruhigenden Melodien von kalten Winternachmittagen in Fernsehbrücken und Druckboxen wärmen den Zuhörer, während seine im Spiel gedruckten Worte Beobachter und Guardian-Leser gleichermaßen begeistern.

Butler, der im Alter von 65 Jahren während einer Wanderexpedition für einen guten Zweck in Peru im Schlaf starb, war Gegenstand allgemeiner Bewunderung in der Rugby-Welt und in der Presse. Mit einer seiner Töchter, Neil, sammelte er auf einer Reise nach Machu Picchu Geld für Prostatakrebs. Butler, der 16 Spiele für Wales bestritt und 1983 als Ersatzspieler für die Lions in Neuseeland einberufen wurde, war ein unermüdlicher Spendensammler für wohltätige Zwecke.

Die BBC führte auch Regie bei Butler, als sie große Multisport-Events leitete, und sein scheinbar gewagter Stil erweckt sie zum Leben. Einige seiner besten Radioarbeiten entstanden in Form von Montagen und Begleitkommentaren während der Olympischen Spiele 2012 in London.

Eddie Butler, abgebildet im Jahr 1991.
Eddie Butler, abgebildet im Jahr 1991. Fotografie: Jane Bowen/The Observer

Butler wurde in Newport, Südostwales, geboren und war ein Schüler der ersten Generation einer öffentlichen Schule und ein Waliser der ersten Generation. Einer seiner Großväter war Maurer in einem Stahlwerk in Scunthorpe, Lincolnshire. Sein Vater Kenneth, der in Grammatik ausgebildet war, war Forschungschemiker und spielte Amateurfußball für die Wycombe Wanderers und dreimal für englische Auswahlmannschaften als Heimstürmer. Eddies Mutter Margaret (geb. Asplen) stammte aus London und das Paar führte anschließend ein Gästehaus in Raglan, Monmouthshire. Eddie besuchte die Monmouth School an der Grenze zwischen England und Wales, eine Institution, die nur ungern Spieler für die Mannschaft der Wales School auswählt. Trotzdem wusste Monmouth, dass sie ein echtes Talent hatten, lange bevor ihr Schüler zum Fitzwilliam College in Cambridge ging, um Französisch und Spanisch zu lesen (1976-1979).

Im Cambridge-Team brachte Butler ihrer Trainergruppe, dem ehemaligen schottischen Nationalspieler Ian Robertson, der auch zu einer bekannten Rugby-Stimme der BBC wurde, einen körperlichen Vorteil. In der Sommerpause lernte der Teenager den Pontypool Club kennen, eine ländlichere und erdigere Talseite der großen traditionellen Clubs in Ostwales, Cardiff und Newport. Pontipool spielte in einem öffentlichen Park, aber sie machten sich im walisischen Rugby einen Namen, oft nicht auf gute Weise. Sie tragen den Spitznamen Fit Joint und sind dafür bekannt, dass sie mit ihrem mächtigen Angriffsrudel, angeführt von den Walisern Charlie Faulkner, Bobby Windsor und Graham Price, in der ersten Reihe keine Gefangenen gemacht haben. Sie werden vom disziplinierten Ray Prosser ausgebildet, aber der junge Eddie des Colleges mit seinen kultivierten Untertönen und dem imperativen Spitznamen Bamber, nach einem College-Herausforderer, passt zu Pontypools Geist. Prosser erkannte, dass Butler mit seinem ruhigeren, analytischen Spielstil etwas Besonderes in sein Team einbringen konnte, und 1979 suchte der große walisische Trainer Carwin Jones den 21-jährigen Butler als Kapitän des Wells B-Teams. .

Bis 1980 hatte Butler sein erstes Länderspiel gewonnen, nachdem er Frankreich in Cardiff besiegt hatte. 1983 war er Kapitän des walisischen Teams, während er als Lehrer am Cheltenham College arbeitete, wo die steinernen Klöster der Cotswolds weit entfernt von der glatten schwarzen Umgebung von Pontypool lagen. Aber als seine internationale Karriere 1984 endete, war der Nummer-8-Spieler ein wenig frustriert über das Leben im walisischen Rugby-Goldfischglas. Er fand das Stechen unter walisischen Fans und Medien für damalige Amateursportler übertrieben.

Besonders gekränkt war er über einen Artikel in der Western Mail, einer Zeitung mit wenig Liebe zu Pontepole, die er abfällig mit dem französischen Hauptmann Jean-Pierre Reeves verglich, dem Kriegerflügel in seinem blutbefleckten Hemd. Der Vorschlag war, dass der walisische Führer nicht leidenschaftlich genug war. Die Erfahrung hat Butlers Presse später koloriert – besonders, weil er mit den Spielern sympathisierte, die ihrem rücksichtslosen Handel mit Druckerzeugnissen nachgingen.

Butler wurde 2014 ein veröffentlichter Autor.
Butler wurde 2014 ein veröffentlichter Autor. Foto: Billy Stickland/INFO/Rex/Shutterstock

Nachdem er Pontypool zwischen 1982 und 1985 geleitet hatte, verbrachte Butler eine kurze Zeit als Presse- und Öffentlichkeitsbeauftragter bei Radio Wales, bevor er eine Karriere im Journalismus mit einem kurzen Sonntagsreporter (1989-90) und später dem Observer and Guardian begann, bevor er ebenfalls zur BBC zurückkehrte als ein Journalist. Er genoss es besonders, im Observer eine Sonntagskanzel für sich zu haben, anstatt den Alltag im Guardian.

Butler übernahm 2002 die Position von McLaren als BBC-Kommentator Nummer eins. Dort arbeitete er mit einem anderen ehemaligen walisischen Nationalspieler, Jonathan Davies, zusammen und hatte eine seltsame eheliche Affäre mit der englischen Prostituierten Brian Moore. Der Mann aus Yorkshire mit seinem ständig nachtragenden Ton und Eddies einfacher Art, die darauf hindeutet, dass Rugby nicht das Wichtigste auf der Welt ist, hätte nicht funktionieren sollen, aber es tat es, und die beiden wurden im Laufe der Jahre gute Freunde.

Butler wurde später ein veröffentlichter Autor. Head Gonzo Davies (2014) wird zugunsten des walisischen Unabhängigkeits-Rugby vorgestellt und ist eine verschleierte Autobiografie über einen Stürmer aus der hinteren Reihe, der für Wales spielte, aber in sein Dorf in den Tälern zurückkehrt, wo die Straßen außerhalb des alten Rugby-Clubs lange beleuchtet sind.

Seit seiner ersten Ehe mit Jennifer Jones hat Butler drei Kinder, Rebecca, Hannah und Jack. Nach ihrer Scheidung heiratete er Susan Roberts, mit der er drei weitere Kinder hatte, Jacob, Neil und Seth. Susan und seine Kinder überleben ihn.

Edward Thomas Butler, Rugbyspieler und Sportjournalist, geboren am 8. Mai 1957; Gestorben am 15. September 2022

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