Tom Kim ist das neue Gesicht der Aliens im Presidents Cup – News Kingpin

CHARLOTTE, North Carolina – Tom Kim kann für seinen Fehler am Mittwoch entschuldigt werden. Der Presidents Cup ist neu für den 20-jährigen Südkoreaner, ebenso wie die sieben anderen Spieler des internationalen Teams, die in Quail Hollow vor einer schwierigen Aufgabe stehen.

Nur war das eher ein Rechenfehler als ein Anfängerfehler.

“Heute sind wir zwölf, und er hat dort einen Fehler bei einfachen Berechnungen gemacht”, sagte Kolumbiens Camilo Velgas, einer der Assistenten des Kapitäns der Nationalmannschaft. Also sah ich den Jungen an und sagte: ‚Tom, ist das College-Mathe? Er sah mich an und sagte: “Alter, ich habe nicht einmal die High School abgeschlossen.”

Wenn es um die neuen Gesichter beim Presidents Cup geht, der am Donnerstag beginnt, lässt Kim alle Wünsche offen, nur der Schein trügt.

Ja, mit 20 Jahren ist er der jüngste Spieler, der für die Nationalmannschaft spielt, seit der Japaner Ryo Ishikawa 2009 im Harding Park 18 Jahre alt wurde. Kim hat dieses Jahr auch mehr Meisterschaften gewonnen als jeder andere in seinem Team. Und er bringt ebenso viel Persönlichkeit mit wie das Spiel.

Lacht gerne und redet gerne über Müll. Das Team umfasst Spieler aus sieben Ländern, die vier Sprachen sprechen. Das ist kein Problem. Kim spricht drei Sprachen.

Captain Trevor Emmelman wurde Anfang der Woche gefragt, wer seine ersten fünf wären, wenn sie Basketball spielen würden. Kim hat Pencil aufgrund seiner Größe und seines “schnellen Mundes” zu einem Grundnahrungsmittel gemacht.

Kims Name ist Joohyung. Als Junge mochte er Thomas the Tank Engine so sehr, dass er es um seines Namens willen wollte und schließlich zu Tom abgekürzt wurde.

Geboren in Südkorea, zog seine Familie als Kind nach Australien. Im Alter von sechs Jahren spielte er Golf und als die Lebenshaltungskosten zu hoch wurden, beschlossen seine Eltern, auf die Philippinen zu ziehen. Golf Kim gedieh noch mehr.

Wie für sekundäre Mathematik? Wie er in einem persönlichen Bericht für Golf Digest sagte: “Die College-Scouts waren nicht hinter mir her, und mein Ziel war es immer, Profi zu werden, also habe ich mich früh dafür entschieden.” Er war 15 Jahre alt.

Kim arbeitete sich durch Entwicklungsreisen in Asien. Seine Flugbahn wurde durch die COVID-19-Pandemie verlangsamt, und er hat die letzten zwei Jahre auf der Korean Tour verbracht und zweimal gewonnen.

Er beendete das letzte Jahr auf Platz 131 der Welt, kündigte sich dann schnell an. Er gewann das Singapore International zu Beginn des Jahres (und wurde eine Woche später Zweiter bei den Singapore Open). Er erhielt eine Sponsorenbefreiung für die Scottish Open – Genesis aus Korea ist der Hauptsponsor – und wurde Dritter.

Das schickte ihn auf den Weg zum PGA Tour-Ticket, und er traf es ein paar Wochen später, indem er die Wyndham Championship gewann und das Turnier mit einem Bogey 8 Quad startete.

An Thomas the Tank ist sehr wenig langweilig.

Kim wurde im Februar zur Saudi International eingeladen und teilte sich bei der Pressekonferenz einen Tisch mit Greg Norman, CEO von LIV Golf, um über saudisches Geld zu sprechen, das in die Asian Tour fließt. Aber das Kind ließ keinen Zweifel daran, wo es schon immer spielen wollte.

Er war begeistert, sein PGA Tour-Ticket zu erhalten, und noch mehr freute er sich auf den Presidents Cup, eine Chance, dem großartigen amerikanischen Team die erste Niederlage seit 1998 zu bescheren, bevor Kim geboren wurde.

“Ich habe davon geträumt, als ich ein Kind war. Für mich ist es eine große Ehre, das internationale Team vertreten zu können. Deshalb bin ich wirklich begeistert”, sagte er. “Ich kann es kaum erwarten, bis Donnerstag kommt. Ich habe immer davon geträumt, verrückte Faustschläge zu machen, weil es ein Match-Spiel ist. Daher freue ich mich sehr darauf.”

Er wird nicht lange warten müssen. Kim spielt am Donnerstag in der Eröffnungssession mit vier Bällen in drei von fünf Spielen gegen Südkoreas KH Lee. Sie treffen auf den zweifachen Hauptchampion Colin Morikawa und den fünfmaligen Big-Hitter Cameron Young und Zweiter in seiner Rookie-Saison auf der PGA Tour.

Alle 12 Amerikaner, die zu den Top 25 der Welt gehören, sind auf dem Weg zu ihrem neunten Sieg in Folge und spielen vor heimischem Publikum in Quail Hollow. Sie sind stark bevorzugt.

Kim gehört zu den vier Südkoreanern im Team, ein Rekord für ein Golfland, das für seine Top-Champions und die Nummer 1 der Spielerinnen bekannt ist. Kim schließt sich Lee, Sungjae Im und Siwoo Kim an. Der internationale Teamassistent KJ Choi könnte nicht stolzer sein.

Choi ist fasziniert von Kim und beschreibt ihn mit Begriffen wie „sehr interessant“, „süß“ und „viel Gerede“.

“Die ersten 15 Jahre wird für die jungen Spieler, die Koreaner, nicht viel kommen. Aber jetzt mehr als sieben, neun, zehn”, sagte Choi. “Ich habe mit dreißig in Amerika angefangen, es ist sehr schwieriges Englisch.” Aber der junge Mann ist bereits im Ausland und hat Erfahrung in Englisch. Deshalb gilt: Je mehr Freundschaft und Trost im Spiel, desto mehr alles.”

Es bleibt nur zu sehen, wie es übersetzt wird. Tom Kim ist voller Lachen und frei von Angst. Thomas the Tank ist auf der Autobahn, und die Bühne war nie größer für ihn.

Bildnachweis: AP

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